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第十三章 第二节

  斯特林统领抬头看看窗外,已经是一片漆黑,万家灯火了,他惊讶地自言自语:“原来已经这么晚了!”把手头处理好的文件整理完毕,交给秘书,叮嘱他:“明天发统领处。”秘书领命而去今天的事情特别多,一早起来,先是视察了帝都郊外的中央军新营地,接着又为装备和粮草的事情与后勤处的负责人交涉,后来又来了几个中央军的中层指挥官向他报告部队的整编情况。斯特林一一做了具体的指示。回到办公室后,就开始处理堆积如山的文件。等到搞完时,没想到天已经黑了。

  斯特林从办公室出来,站立在门口的卫兵立即立正向他敬礼,喊:“大人!”

  不像别的那些高级军官——他们往往是理都不理就昂着头径直走了——斯特林很礼貌地还礼,说:“辛苦了!”——他看到了,一瞬间卫兵那感动的神情。

  马车已经等候在军务处的门口了,车夫跳下来快步走近,笑着说:“大人真是辛苦了,工作到这么晚现在要回家吗?”

  斯特林犹豫了一下,他还不想回家。他想起好久没见过帝林了,吩咐车夫说:“你自己回去吧。我去逛逛。”

  “可是,大人,夫人吩咐我的,一定要接送您……”

  想起这个斯特林就感到厌烦,李清关怀得实在太无微不至了,以至斯特林竟然有一种喘不过气的窒息感觉。他挥手说:“你回家告诉夫人,我去监察总长家逛逛,告诉她不用等我吃饭了。”

  听出斯特林的话语中已经带有了一丝愠意,车夫不敢多说什么了,点头哈腰地说:“是,是,我回去跟夫人说。大人,您不用我送您过去吗?”

  “嗯,你去吧。我自己走过去就行了。”

  车夫看着他一身戎装,欲言又止,最后还是小心翼翼地说了:“大人,依我看,如果您要走路去监察长大人家的话,最好穿便装或者乾脆就由我用马车送您过去好了。”

  斯特林看了一下自己身上那平整洁净的深蓝色呢子制服,奇怪道:“军装怎么啦?”

  佣人犹豫着,吞吞吐吐却不敢说话。斯特林不耐烦了:“好好好,你回去就是了。”挥手遣走了他。

  晚上八点钟左右,正是大城市夜生活刚开始,一天中最热闹的时段。繁华的街道,熙熙攘攘的人流从身边经过,装饰华丽、琳琅满目的两边陈列商品,五光十色的装饰和街灯,那种大城市特有华丽、鲜活的生活气息扑面而来。

  刚从一天繁重的办公室工作中解脱出来,漫步在帝都最繁华的大街上,斯特林不由精神一振,感觉一种久未有过的轻松和喜悦。他微笑着看着周围的热闹场面,享受这难得的轻松。

  忽然,他感觉点异样的情况:空气中好像散发一阵对他的恶意波动。当自己走过时,周围的行人纷纷侧目。——身为家族的高级将领,被别人注意和瞩目,对斯特林来说,那是常事了。但这次略有不同,在路人投来的目光中,不见往日常见的那种尊重和崇拜的感觉,倒显得非常厌恶,好像还带有点不屑和轻蔑。

  斯特林很不自在,心里纳闷:“这是怎么了?”却不好扯住别人询问。

  在路过一家水果店时,他记得帝林是最爱吃香蕉的,进去买了一袋。在交钱的时候,他随口问了老板。

  老板表情似笑非笑:“年轻人,你还是赶紧把这身衣服给脱了吧。”

  “啊!”斯特林想起了车夫之前也说过同样的话,赶紧问:“为什么呢?”老板笑而不答。不管斯特林再怎么问,他再也不肯说了。

  斯特林闷闷不乐地出来,刚走不到几步,听到后面有人喊:“咳,当兵的!”

  斯特林闻声转身,迎面什么东西飞来,他一下躲闪不及,那东西正砸在他胸口,“啪”的一声,胸口湿糊糊的一片。

  接着又是第二个飞来,斯特林一闪,那东西没砸中,撞到了墙上,“啪”的一下又碎了,液体飞溅。斯特林这时看出来了,刚才用来砸自己的是个鸡蛋。

  他抬起头来,看到滋事者,一个留长发、很年轻的小混混,就在前面不到十米地,正得意洋洋地望着自己。看到斯特林愤怒的样子,他掉头跟身边的几个同伴说:“看那当兵的,一副傻样!”几个小流氓一起放声“哈哈”大笑。

  斯特林怒气冲冲,正想过去教训他们一顿。小流氓喊道:“当兵的,在帝都的大街上,可是保卫不了祖国的啊!有空逛街,不如去把远东抢回来啊!”

  仿佛突然被天上的雷电击中一样,斯特林一下子僵住了。流氓的话语,就像一把尖刀似的狠狠地刺中了他的心脏。他失去了动弹的能力。刚才满腔的怒火,现在已经消失得无影无踪,剩下的只有羞愧难当。

  过路的行人停下来,议论说:“正是!这叫什么军队啊!”

  “被魔族打得落花流水,一个劲地跑,连武器和旗帜都丢光了!”

  “丢了远东二十三行省不算,还得赔款!”

  “靠我们老百姓出钱才把他们赎回来的,真是丢脸!”

  “你就不害臊,还好意思穿军服上街!”

  斯特林脸色苍白,浑身发冷似的哆嗦着。他一句话也说不出来,不敢,也无法与眼前的人争辩什么,推开了眼前的人群就走,耳边传来了人群的喊声:“看,那个当兵的想跑了!”、“他不敢跟我们顶嘴。”、“胆小鬼!”

  眼前的世界开始天旋地转,迎面扑来的每一个人仿佛都在冲自己大吼:“胆小鬼!”

  脑子里,一个巨大的声音在反覆轰隆作响:“军队没有尽到自己的责任。军队辜负了人民。军队辜负了国家。这样的军队和军人,已经成为了耻辱!”

  他踉踉跄跄地跑进一个小巷,看看周围没有人,赶紧把制服给脱了下来,只穿着里面的白衬衣,找了个口袋把外套装了进去。他深深地呼吸一口气,努力平静了下来,只觉得心脏“扑通扑通”跳得厉害,就像小偷刚刚逃离了作案现场,原来想买给帝林的香蕉不知什么时候也丢了。

  现在他明白了,为什么一路过来都没看到有穿制服的军人上街了。仔细想了一下,他改变了方向。

  门口的侍卫官恭敬地过来:“斯特林大人,您请进。总长在里间等您。”

  斯特林点点头,整理一下衣裳,大步走进了总长的办公室,端端正正地行了一个军礼。紫川参星从宽大的办公桌的后面站起身来迎接,微笑着说:“斯特林,你来了!快坐下吧。”

  斯特林道谢以后坐下。紫川参星笑咪咪地说:“往常你想见我,不是直接地就进来了,今天怎么这么隆重,还要让他们通报呢?”

  斯特林微微欠身:“下官往日疏忽了礼节了,现在想起,实在不安。何况,现在下官的身份已经变化了,自然不能再像往日那么随便了。”

  紫川参星微一思索,已经明白了斯特林的意思:那时候斯特林担任的是禁卫副统领职务,以那个近臣的身份自然可以随便点。但是现在他已经是手握重兵的军方重臣了,以这个身份,如果再像往日那样随随便便地不宣而入,恐怕会引起诸多猜忌和怀疑。

  紫川参星叹息:“斯特林,你还是一样的谨慎啊!你也不必太在意那群小人的言论了。不管你是什么身份,我是绝对相信你的。”

  斯特林深深一低头,表示感谢总长殿下的垂爱。紫川参星在心头叹息不止,斯特林本来就端正谨慎,自从在远东归来后,他变得越加的深沉冷峻,不苟言笑。那段痛苦的经历使得他改变了很多,那份沉稳和严肃简直就跟久经世事的老人差不了多少。

  紫川参星自然知道,这其中的原因,除了远东战争的失败以外,恐怕还有与魔族公主卡丹之间那段刻骨铭心的感情纠葛。紫川参星希望他能早日解开这个心结,但也知道这种东西是谁也无法劝解的,只能等待时间的流水慢慢地冲淡伤痕。毕竟,他还年轻啊!

  “嗯,斯特林,那你这么晚了,找我有事?”

  斯特林点头道:“是的,下官有一不情之请想请总长大人批准。”

  “哦,什么事情,你说吧。”

  “下官知道,自从哥应星大人逝世以后,远东统领一职务还一直空缺着,并没有任命新人。本来说臣属是不应该提出非分的要求,但是,下官这次冒昧请总长大人恩准,将此职务授予下官。”

  紫川参星有点惊讶。他沉思一下,问:“斯特林,你可知道远东统领职务的分量和意义?”

  “是的。因为长期以来,为了要抵御魔族的侵扰,以单一军团承担家族东面防线的全部防务,远东军是家族诸路军团中责任最为重大的一军。但也因为这个原因,历来远东军都是家族最重视的第一大军团,管辖地域最广泛,统帅兵力也最为强大,所以,历任远东统领都是由总长亲自指派最亲信的将领担任。在下冒昧,恳望总长能将此重任交托於我,我定会尽心努力,不负殿下重托。”

  紫川参星叹息说:“斯特林,若是一年以前,我会毫不犹豫地当即任命你。但是现在,情况已经大大不同了,远东二十三行省已经全部沦陷,现在的远东军,顶多只能管瓦伦要塞了。无论从权限还是掌握的实力来说,这都远远比不上拱卫帝都的中央统领来得重要。何况,若说等级和重要程度,即使以前的远东统领位置都比不上你,你又何必舍重而拣轻呢?”

  “殿下,这些情况我都很清楚。只是现在的瓦伦要塞已经成为我紫川家与魔族争战的最前线了,关系我家族存亡的最关键堡垒,却只有林冰副统领在坐镇。殿下,一介弱质女流,却要承受如此重任,在下担心,这是否对林冰阁下过於沉重了?如果有个什么疏忽闪失的话,魔族大军就将长驱直人了……”斯特林故意停住了话头。

  紫川参星一时悚然:斯特林说有道理,将举国命运交托给一个女性,是否过於冒险了?但他马上清醒过来:很显然,斯特林是在故意危言耸听。他的目的不难猜到:在帕伊城被魔族围困,最后只能靠家族割地赔款才能把他救回来,他将其视为最大耻辱,急着与魔族重新开战一洗前耻。如果让他过去,恐怕上任不到三天他就会下令倾城而出与魔族决一死战了,这才叫真正的危险呢!相比之下,还是富有经验、善於忍耐的林冰来负责安全得多。

  紫川参星打个哈哈:“哈哈,斯特林啊,你可是太小瞧林冰了!她可是哥应星一手带出来的学生啊,又一生戎马,经验丰富。你就放心好了,你说的那种情况不会出现的——或者说,你认为自己比她要强很多,瞧不起她?”

  斯特林下意识地谦逊道:“下官当然不是这个意思了……”

  “嗯,那就行了嘛!”紫川参星飞快地打断了斯特林的话头:“瓦伦城的守军都是远东军的旧部,一直是由林冰来带的,她最熟悉情况了。换一个新手过去,可能不是很好吧?再说了,我们这里也不能没有你!新军的组建和中央军的整编,事情多着呢,你怎么走得开?”

  “这个……”

  “斯特林,我记起来了:你现在应该还是在新婚期间吧?怎么不好好陪陪李清?

  你这样做可不好啊!结婚不到几天你就过来了,李清那丫头会在背后骂我老头子刻薄的……哈哈哈,记得啊,一个月蜜月过完了再过来工作,不许提前,这是命令……哈哈哈……”

  在紫川参星哈哈哈的爽朗笑声中,斯特林狼狈不堪地退出了办公室。他失望地叹了口气,看看时间,也还早。

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